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Esta publicação é a segunda de uma série intitulada "Ciladas do Cristianismo". Nesta série, vários autores explicam mal-entendidos comuns que as pessoas que são cristãs ou querem ser cristãs frequentemente encontram na sua experiência. Estas "ciladas" são encontradas em declarações do livro Caminho a Cristo em que a autora explica lutas que "muitos" enfrentam. A citação para este artigo é: "Muitos…Pensam que não podem chegar a Cristo sem primeiro arrepender-se e que é o arrependimento que os prepara para o perdão de seus pecados." CC 25.3*.-Editor.*

"A minha definição de algo determinará a minha experiência em relação a isso".

É uma simples lição que eu aprendi, mas surpreendentemente ampla na sua aplicação.

Nós vivenciamos isto o tempo todo. Quando tu pedes a alguém para te dar o telefone, não esperas receber um tablet. Porquê? É simples. Tu esperas que ambos tenham a mesma definição para a palavra "telefone". Claro, esse é um objeto simples, e todos (provavelmente) sabem que um telefone é "um telefone". Mas então, e as palavras mais complicadas? Deixa-me tentar resumir onde estou a tentar chegar com uma pergunta:

O que é o arrependimento?

Uma simples pergunta, mas, se és como eu, um jovem nascido e criado num lar cristão, provavelmente não tens uma boa resposta Bíblica. Isto é uma declaração ousada, e espero que não estejas ofendido, mas estou a começar a perceber que, para a juventude, esta é a triste realidade. Deus diz-nos para nos "arrependermos", mas porque a definição de "arrependimento" de Deus é frequentemente diferente da nossa, perdemos a experiência que Deus deseja para nós. Esta foi a realidade que eu vi em mim e com uma sensação de insatisfação do meu estado atual, fiz um desafio: "Adam, descobre o que Deus quer dizer quando diz ‘arrepende-te’". Agora, não posso dizer que descobri tudo, mas aqui está o que descobri. Já agora, eu encorajo-te a aceitares somente como verdade o que vês que está em harmonia com a verdade da Bíblia.

A "Mudança" Chamada Arrependimento

Então eu comecei a pesquisar. "Onde na Bíblia vemos uma explicação clara sobre o que significa arrepender-se?", Foi a pergunta que me senti tentado a perguntar. Para minha surpresa, uma definição clara foi mais difícil de encontrar do que eu pensava, mas depois apareceu este texto:

"Os ninivitas ressurgirão no juízo com esta geração, e a condenarão; porque se arrependeram com a pregação de Jonas; E eis que está aqui quem é maior do que Jonas." Mat 12:41.

Viste uma definição clara? Se não, eu também não. No entanto, o que me impressionou foi que Jesus parecia apontar para onde podemos encontrar uma definição clara: "Os ninivitas… arrependeram com a pregação de Jonas." Então, onde devo ir a seguir? Estava claro para mim. Ir para o texto da Bíblia de que Jesus está a falar, e lá encontrar as ações dos homens de Nínive que Jesus chamou "arrependimento". Então, voltei as páginas da minha Bíblia para Jonas 3:10, e ali estava, um exemplo simples e claro de "arrependimento".

"E Deus viu as obras deles, como se converteram do seu mau caminho".

Os homens de Nínive "mudaram" o seu mau caminho, e Jesus chamou isso "arrependimento". É bastante claro e não quero complicá-lo com mais palavras do que as necessárias, mas aqui está uma imagem simples: imagina que estás a caminhar em direção a uma casa, e então viras as costas à casa e continuas a caminhar. Aproximas-te ou ficas mais longe dela? Claro que ficas mais longe! Eu acho que isso é como o arrependimento: é um propósito determinado para afastares-te "daquele" pecado.

Porque mudas ...

Descobri outro ponto sobre o arrependimento que me surpreendeu e também me desafiou. Estava ali mesmo numa das parábolas da Bíblia. Vejamos Lucas 15:3-6. É a parábola sobre o pastor com 100 ovelhas. Para resumir, um pastor tem 100 ovelhas, uma ovelha perde-se e o pastor deixa as outras 99 para encontrar esta ovelha perdida. Ele acaba por encontrar a ovelha e regressa alegrando-se com a ovelha nos ombros. Então ele chama os seus amigos e vizinhos para se alegrarem com ele "porque já achei a minha ovelha perdida." Eu já conhecia esta parábola, mas agora algo chamou-me a atenção. Observa o que Jesus diz em Lucas 15:7:

"Eu lhes digo que, da mesma forma, haverá mais alegria no céu por um pecador que se arrepende do que por noventa e nove justos que não precisam arrepender-se".

"Da mesma forma" é uma expressão importante. Jesus está a dizer que, da mesma forma que a história da parábola aconteceu, há alegria no céu quando um pecador se arrepende. Pensa nisto. A ovelha perdida trouxe-se a si mesma de volta? Não. Quem a trouxe então? O pastor. Então, Jesus está realmente a dizer uma verdade profunda sobre o arrependimento. O arrependimento, o afastamento do pecado, é realmente o resultado da Sua obra, porque Ele é “o grande Pastor das ovelhas" (Hebreus 13:20). É Ele que nos procura, e por causa dessa busca, devido aos Seus esforços para nos resgatar, nós afastamo-nos do pecado. Pedro menciona esta verdade em Atos 5:31:

"Deus o exaltou, colocando-o à sua direita como Príncipe e Salvador, para dar a Israel arrependimento e perdão de pecados".

Ellen White deixa claro: "Assim como não podemos alcançar perdão sem Cristo, também não podemos arrepender-nos sem que o Espírito de Cristo nos desperte a consciência. Cristo é a fonte de todo bom impulso." Caminho a Cristo, 26. Quando Deus diz "arrepende-te", Ele está a chamar-te para te afastares do pecado, mas também, quando Deus diz "arrepende-te ", Ele já começou a Sua procura por ti. Ele está a trabalhar através do Seu Espírito para dar-te o conhecimento de Sua bondade, e através disso, levar-te ao arrependimento (Rm 2: 4). Isto para mim foi uma mudança de paradigma.

Com tudo isto em mente, aqui estava o meu desafio. Por que é que eu deveria ficar longe de Cristo antes de me arrepender? Eu estava na realidade a ficar longe do único que poderia levar-me ao arrependimento. Francamente, isso não faz sentido. Tu também estás a afastar-te dEle? Pára agora. Ele pode, e irá , levar-te ao ponto em que tu podes afastar-te do pecado. Ele já está a tentar!

Adam Hazel